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lundi 12 décembre 2016

Découverte des armoiries de famille de Sir Nicholas Throckmorton | Monument St Katharine Cree à Londres | Armoiries taillées en albâtre

Armoiries de famille de Sir Nicholas Throckmorton

Découverte des armoiries de famille de
 Sir Nicholas Throckmorton

Monument St Katharine Cree à Londres
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L'Héraldique fait partie de mes intérêts personnel, même si je dois dire que je ne suis pas vraiment un expert. Pourtant, je sais me défendre concernant certains aspects de l'héraldique, et je suis toujours content d'en apprendre davantage sur les thèmes et aspects des armoiries héraldiques. L'héraldique est une forme d'art en soi, elle est très complexe. Certains experts héraldiques me surprennent parfois grâce aux vastes connaissances qu'ils possèdent sur le sujet.
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Antica Namur 2016


A la fin de l'automne 2016, je suis parti direction l'Antica de Namur, l'exposition d'art et antiquités qui se déroule en bordure de ville, c'est une de mes habitudes annuelles. Même s'il ne s'agit pas vraiment d'un “événement majeur”, depuis quelques années, ce salon offre une qualité croissante en plus d'offrir un prix abordable, c’est un très joli salon en plus de présenter un public de plus en plus nombreux.
Sur le stand d'un marchand d'art flamand, qui est aussi un exposant à la BRAFA de Bruxelles, un magnifique relief d'albâtre a immédiatement attiré mon attention. 

Il se tenait entre des peintures exposées sur un piédestal noir, et à côté de ce haut-relief d'environ 80cm se trouvait une plaque portant un texte explicatif apposé par l'exposant, "un relief d'albâtre germano-autrichien datant du milieu du 16ème siècle" était inscrit sur la plaquette en question. Je lui demandais si je pouvais prendre quelques photos de cette pièce fascinante, aucun problème, l'autorisation était donnée. Mon intuition me dit que c'était un relief d'albâtre d'une origine différente, et j'ai fait la remarque au marchand d'art que le relief était peut être d'origine anglaise, et non allemand.

Cette observation a été confirmée par mes activités et recherches quotidiennes comme sculpteur héraldique, mais aussi grâce aux nombreux abonnements de magazines d'héraldiques européens que je possède, il est donc plus facile de se faire une idée de certaines armoiries.
Ces magazines permettent de mieux comprendre la complexité et les détails spécifiques de cette forme unique d'art. Alors que le relief soit d'origine anglaise, j'en suis absolument certain.


Une fois à la maison, j'ai envoyé l'image du relief d'albâtre à un ami britannique Richard Lichten qui, comme moi, trouvent que les connaissances de l'héraldique et leur histoire est un passe-temps aussi intéressant que passionnant. 

Il m'a répondu peu de temps après, et m'a dit que ces armoiries d'albâtre appartient premièrement aux armoiries de la famille anglaise Throckmorton. Mais l'appartenance exacte des armoiries devait encore être étudiée. Car en effet, il existe toute une série de membres célèbres et moins connus du clan Throckmorton.

Blason Throckmorton



Les armoiries Throckmorton


Mais au vu du caractère général des armoiries, de ses ornements et de ses compositions, elles remontent effectivement au 16ème siècle, exactement comme le marchand d'art me l'avait dit. 
Je pouvais donc me concentrer davantage sur la famille Throckmorton de cette époque là. Les armoiries devaient appartenir à une personne importante de cette famille, on le reconnaît notamment grâce à la qualité et à l'étendue du relief. Donc il fallait trouver famille notable de cette époque.


Francis Throckmorton (1554–1584)
Nicholas Throckmorton (1515–1571)
John Throckmorton (1524–1580)




Les armoiries de Nicholas Throckmorton


Cela n'a pas été facile et a demandé un vrai travail de détective pour retrouver le propriétaire initial de ces armoiries de famille. Car il y a une merlette (oiseau) présente sur le bouclier, cela signifie que selon l'héraldique anglaise, les armoiries d'albâtre appartiennent au 4ème fils de la lignée, ce qui a rendu la recherche bien plus simple.

C'était sans aucun doute les armoiries de Nicholas Throckmorton. J'ai été un peu choqué lorsque j'effectuais les travaux de recherche sur cette famille et l'identité de Sir Nicholas Throckmorton, et sa vie du 16ème siècle de l'histoire anglaise. Car cette famille a joué un rôle important en Angleterre au 16ème siècle.

Sir Nicholas Throckmorton (ou Throgmorton) (vers 1515/1516 - 12 février, 1571) était un diplomate et homme politique anglais, il était ambassadeur en France et a joué un rôle important dans la relation entre Elizabeth I et Mary Ire d'Ecosse (Mary, Queen of Scots).


Armoiries taillées en albâtre


Nicholas Throckmorton était le quatrième des huit enfants de Sir George Throckmorton de Coughton Court. Après qu'Elizabeth I soit montée sur le trône en Novembre 1558, Nicholas Throckmorton a rapidement gagné les faveurs de la reine, notamment grâce à sa relation personnelle déjà existante avec elle. 

Il a envoyé son propre avis sur la formation du gouvernement d'Elizabeth I, dont certaines conséquences étaient que de mai 1559 à avril 1564, il était ambassadeur d'Angleterre en France.
Son nom de famille est mentionné dans plusieurs complots. 
En 1569, Throckmorton était soupçonné d'être impliqué dans la conspiration du duc de Norfolk, et il s'est ainsi retrouvé prisonnier du château de Windsor, aucun procès n'a été monté contre lui, il a néanmoins perdu la confiance de la reine Elizabeth I qu'il n'a jamais pu regagner par la suite. 
Il est mort en 1571.
Une histoire turbulente.

Une merlette (oiseau) présente sur le bouclier

La figure ci-dessous montre à droite les armoiries de Sir Nicholas Throckmorton et à gauche de son frère, deux armoiries identiques pourrait-on penser, mais il y a tout de même des différences, les armoiries de gauche sont facilement reconnaissable grâce à la ligne principale, qui porte un croissant de lune, signifiant le second fils et son frère aîné. (Voir la flèche blanche sur le bouclier).




Coughton Court


Coughton Court est la maison de famille des Throckmorton depuis 1409. Le domaine comprend environ 10 hectares des jardins les plus spectaculaires d'Angleterre. Cette belle ferme a connu de nombreux propriétaires avant 1409, et à un certain moment, elle est entrée en possession de la famille Spiney. 

Le nom Throckmorton a d'abord été associé à Coughton Court en 1409, quand Eleanor Spiney a épousé John Throckmorton. Le titre Baronnet attaché à la maison Throckmorton en 1994 a disparu avec la mort du douzième Baronnet, mais la famille réside toujours à Coughton Court, désormais dirigée par le National Trust.

C'était l'intention de Clare McLaren - Throckmorton de créer un jardin dont l'envergure va main dans la main avec la maison, ses jardins sont toujours détenus et exploités par la famille Throckmorton. En 2009, la résidence permanente de la famille Throckmorton célébrait un 600ème anniversaire.

Après un certain nombre d'e-mails envoyés à Rebecca Farr et John Sterry, qui font partis de la gestion de Coughton Court, j'en suis venu à en connaître d'avantage sur les armoiries d'albâtre que j'avais vu à Namur, je vous épargne l'histoire intégrale de la famille, elle est bien trop complexe pour un article de blog, mais les armoiries d'albâtre du premier quart du blason appartiennent à la famille Throckmorton et le quatrième quart appartient à la famille Spiney.





Le monument


Lors de mes recherches sur Internet, j'ai découvert que Sir Nicholas Throckmorton est mort le 12 février 1571 et est enterré dans l'église paroissiale St Katharine Cree à Londres, mais où exactement ? On ne le sait pas. 

Un monument a été érigé dans l'église à sa mémoire, j'ai trouvé quelques images sur Internet du monument en question. Je ne suis pas sûr, mais il semblait que le monument soit également en albâtre et a été réalisé avec une grande qualité d'exécution.

Le monument Sir Nicholas Throckmorton dans St Katharine Cree à Londres

Vue détaillée et comparaison du monument N. Throckmorton, Londres


Suite à une recherche un peu plus ciblée sur les détails, j'ai trouvé quelques points de repère remarquables, il semblait que le relief que j'ai vu à Namur et le monument à Londres présentaient les mêmes qualitées dans l'ornementation, la composition et le style, “On pourrait jurer”, pensais-je alors, “que le relief sort tout droit du même atelier ou bien a été taillé par le même créateur." Les découvertes se suivent rapidement.


Gravure

Un livre de gravures datant de la fin du 18ème siècle (Antique Prints of London) que j'ai trouvé sur Internet m'a permis de démasquer l'identité du relief, je ne pouvais pas en croire mes yeux. Sur cette gravure de cuivre datant de 1793 on distingue clairement le relief d'albâtre, mais deux petites armoiries sont également visibles. 

A qui appartiennent-elles ?, je ne le sais pas encore, j'ai immédiatement interrogé l'équipe de gestion de Coughton Court, mais malheureusement, ils ne pouvaient pas m'aider. L'image n'était pas de très bonne qualité, mais il est certain que les petites armoiries en bas à droite appartenait à une femme, reconnaissable grâce à sa forme en diamant. 

C'était malgré tout une découverte fantastique. Je venais de découvrir une pièce historique importante, cela me semblait être un bon investissement sur le moment.

Gravure du monument Sir Nicholas Throckmorton




De retour à Namur


Avec toutes ces informations recueillies, je pars pour Namur quelques jours plus tard, je suis sûr que le relief se trouvait sur le monument de Sir Nicholas Throckmorton, je suis même parti avec l'intention d'acheter ce relief pour un usage personnel. 
Un relief historique du 16ème siècle semblait être un meilleur investissement que laisser l'argent dans la banque. Est-ce qu'il était volé ? Je n'ai pas trouvé quoi que ce soit sur Internet à propos d'un relief volé du monument de Sir Nicholas Throckmorton. 
En arrivant dans les halls d'exposition à Namur, je voyais déjà vu sur le stand de l'antiquaire que la plaquette explicative de l'œuvre d'art avait disparu, et une nouvelle plaquette affichait désormais "relief d'armoiries anglaises". Une production anversoise, un produit d'exportation. 
Le marchand me reconnaissait encore, j'étais curieux de connaître le prix de vente du relief, mais celui-ci était malheureusement bien au-delà de mon budget.


Christie's Londres


C'est pour en savoir plus sur la valeur de ce relief, que je suis entré en contact avec Donald Johnston, il est le directeur principal et chef européen du département de Sculpture et Objets d'Art de Christie's Londres. 
Je lui ai envoyé un dossier de toutes mes expériences, et peu de temps après, j'ai reçu une réponse, il était très impressionné par mon travail de recherche, et il était d'accord qu'il s'agissait d'une pièce manquante du monument. 
J'ai également reçu une évaluation pour une éventuelle vente aux enchères chez Christie's, le relief aurait effectivement pu être un excellent investissement.



Volé ?

Malgré tout, il me restait encore un certain nombre de questions, comment ce relief a-t-il était séparé du monument ?, comment a-t-il terminé en Belgique ?, qui était le précédent propriétaire ? Est-ce un objet volé ou est-ce un prêtre de l'église St Katharine Cree à Londres qui, par manque d'argent, aurait vendu certains articles de l'église, pour une raison que nous ne savons pas ou, ... ? Mais ce qui est certain, c'est que le relief n'a jamais quitté l'église de manière légale, le monument possède une trop grande valeur historique.

St Katharine Cree à Londres


St Katharine Cree à Londres


Fin novembre 2016, j'ai contacté l’église de St Katharine Cree à Londres, mon contact était Phil Manning, superviseur de l'église. Dans un email, je lui ai avancé un certain nombre de conclusions sur le monument dans son état actuel et la gravure de 1793. Toutes les autres actions d'information que j'avais rassemblé me semblait être superflues. Sa réponse a été particulièrement étendue. La voici ci-dessous.


Les blasons sculptés des armoiries présentes sur le sommet du monument de Sir Nicholas Throckmorton dans la gravure que vous m'avez envoyé (et dont une copie est accrochée au mur de l'église) ne sont plus présents, et ne l'ont jamais été pendant les 10 ans que j'ai pu travailler pour St Katharine Cree.


En outre, il existe des preuves que en 1929, le monument était contre le mur sud de la nef sud, alors qu'il est maintenant contre le mur est de l'allée est. On pense qu'à la fin des années 1950, ou début des années 1960, il a été déplacé à son emplacement actuel, depuis des bureaux ont été installés dans les allées latérales. Des notes de 1929 mentionnent le fait que le monument possédait "un relief central et deux blasons". Le monument a perdu ces objets après 1929, et je pense qu'il y a une explication plausible : peut être que ces pertes sont liées à un bombardement pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsqu'un vitrail a été endommagé dans l'allée du sud. Cette fenêtre était située à proximité de l'emplacement du monument.


Le monument est constitué d'une pierre peinte en brun-rouge veiné, apparemment en albâtre. Je ne sais pas qui l'a réalisé, mais au vu du savoir-faire de haute qualité, il est possible que le monument provienne d'un atelier de Southwark (peut-être que la famille Throckmorton possède des données à ce sujet). De nombreux réfugiés du sud des Pays-Bas sont installés dans le Bankside de Londres à la fin du 16ème siècle, donnant lieu à une tradition de tailleurs de pierre - j'aimerais beaucoup en savoir plus !
J'espère que l'explication ci-dessus vous est utile. Si vous avez la réponse à une ou plusieurs des questions posés, n'hésitez pas à m'en faire part, ce serait apprécié. Fin du courrier de Phil Manning.

Photos du monument de Nicholas Throckmorton (1929)




Photo comparative du relief (1929)

Mes conclusions

Après avoir reçu cet e-mail, il est temps d'apporter mes conclusions à Phil Manning, et peu de temps après que je suis au téléphone avec lui. Il a été particulièrement sympathique, et m'a félicité du résultats de mes travaux de recherche et a demandé s'il pouvait savoir qui était le marchand d'art. Je voulais ne pas vous lui dire car j'avais à ce moment-là l'intention d'acheter le relief. Mais quand il m'a dit que le relief n'a jamais pu quitter l'église légalement, et qu'il s'agissait assurément d'art pillé, mon intérêt pour l'achat du relief a disparu. Il m'a demandé s'il pouvait transmettre mes données et travaux de recherche à Chris Marinello, un expert britannique des arts volés. Phil Manning m'a aussi envoyé une photo de 1929 où clairement la crête de famille de Throckmorton est visible. Pour moi, il était évident que ce relief historique doit être retourné à son lieu d'origine.


Cependant, il y avait un autre problème, le relief n'a jamais été officiellement déclaré comme étant volé. Peut-être parce que l'église en charge a probablement pensé que le relief a été détruit par les bombardements en 1941 (Blitz) et s'est retrouvé avec le reste des débris. Peut-être qu'il est ensuite tombé dans les mauvaises mains. Ceci sont de simples conclusions; la preuve n'existe pas, mais il est certain que le relief n'aurait jamais dû quitter l'église.




Bruxelles 


Plusieurs solutions s’offraient à moi pour remédier à la situation, il y avait “à la dure”, avec des avocats, des procès, etc .. avec beaucoup de négativité, mais un marchand d'art respectable ne suivra jamais cette voie si des preuves sont fournies. 
Une autre façon était d'envoyer toutes les informations à la presse sans l'accord du marchand, et cela aurait certainement était une façon terrible de remédier à la situation, parce qu'il savait absolument pas ce qu'il avait en sa possession à l'époque. 

Finalement, le plus respectable pour les deux partis était de confronter le marchand d'art de Bruxelles avec les preuves que j'avais découvert, et j'ai été en mesure de le convaincre de cette manière pour arriver à une solution amiable. Il m'a promis par téléphone de transférer le relief à l'église.

La journée où j'ai rassemblé le marchand d'art et l'avocat.


Le 8 décembre 2016 a été une journée très stressante, car ce jour-là, j'ai apporté le résultat complet de mes recherches au marchand d'art belge. Il ne savait encore rien à propos des détails concernant le monument. Comme il s'agissait d'une quantité importante d'informations à digérer, je lui ai laissé deux heures pour étudier le dossier. Plus tard ce jour-là, j'ai contacté un avocat à Londres spécialisé en arts volés et perdus, et lui ai présenté de quel marchand d'art belge il s'agissait.


Mais avant même que ces deux messieurs ne puissent discuter de cette affaire, j'ai d'abord contacté la BELGA Newsagency de Bruxelles en les informant de mes recherches et conclusions, et la BELGA a vérifié ces données avec le marchand (qui était entre temps entré en contact avec l'avocat) et avec Marc Van de Cruys, spécialiste flamand en héraldique et éditeur du Heraldicum Disputationes. Par respect, seule la BELGA a obtenu les données de contact du marchand d'art, et cela seulement pour que mon dossier puisse être vérifié.


Tout un tas de journalistes belges ont ce jour-là contacté l'avocat par téléphone, bien sûr, pour vérifier la légitimité de mes conclusions. L'avocat de Londres a bien insisté sur le fait de ne pas écrire d'articles à propos du relief pour l'instant : l'affaire est toujours en suspens, la grande fête aura lieu à Londres, etc ... Mais heureusement, tous les journalistes ne se laissaient pas intimider.


Dans les semaines avant l'annonce, je suis aussi allé à la rencontre d'un certain nombre de spécialistes, mais aussi de marchands d'art de la TEFAF (TEFAF, The Maastricht Art Fair) pour leur présenter mes travaux de recherche et conclusions, ma question était de savoir quelles démarches suivre à présent.



On m'a conseillé de dévoiler mes conclusions dès que possible afin que cette information ne puisse être utilisé par les autres pour leur propre bénéfice. Une personne m'a dit: "Le monde de l'art est comme un panier plein de crabes."

Traduction Geraldine Poppe

http://www.patrickdamiaens.be





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